Educação das Massas | Sylvia Pankhurst 1918

Sylvia Pankhurst


 "Não se pode educar a massa".


Quantas vezes essa frase é ouvida no movimento operário; e que blasfêmia cruel contra a mente humana está contida nessas palavras cruéis!


Os fatos da história expõem a falsidade do ditado tolo, que vem com uma graça peculiarmente má daqueles que professam ser trabalhadores científicos para um Milênio comunista no qual todos devem ser cultivados, colegas de trabalho iguais para o Commonweal.


No entanto, muitas vezes é precisamente entre aqueles socialistas e comunistas que se vangloriam mais alto que são estudantes científicos e trabalhadores pela causa, que o ditado maligno é mais ouvido e repetido como papagaio.


A frase soa mais lógica, embora não seja menos injusta, quando é usada pelos ditadores e admiradores da ditadura, que consideram que a massa do povo da Terra deve ser apenas peões, para ser usada para o lucro de alguns poucos governantes controladores. Tais opiniões podem ser proferidas por aqueles que estão satisfeitos com um estado de sociedade que desenvolve uma classe privilegiada servida por milhões de trabalhadores, aos quais a cultura é negada, para que eles não aspirem a ser outros que não sejam torres de madeira e gavetas de água e para desenvolver também os atributos superiores do ser humano. Ninguém que deseje uma sociedade igualitária deve ter uma visão tão ignóbil.


As invenções químicas e mecânicas estão tornando possível uma produção cada vez maior e mais excelente, com um menor gasto de mão-de-obra. Portanto, a partir deste momento, a humanidade pode se libertar quando escolhe a necessidade de se dividir em classes de pensamento, classes cultas, por um lado, e classes trabalhadoras exploradas, por outro. Os verdadeiros socialistas, e sobretudo os verdadeiros comunistas, não devem apenas acreditar na possibilidade de educar a massa, mas devem se dedicar lealmente ao trabalho envolvido, tanto na auto-educação como na assistência aos outros para adquirir educação.


Poucos pioneiros da educação de massa nas Ilhas Britânicas do século XIX afirmaram acreditar na igualdade social e econômica em geral. Não era sua visão comunista de uma ordem de sociedade sem classes, na maioria das vezes limitavam suas ambições a conceder às crianças das massas os rudimentos mais simples de leitura, escrita e aritmética. Alguns visavam principalmente assegurar a salvação das almas das massas após a morte, ensinando-lhes hinos e preceitos religiosos, e dando-lhes o conhecimento, de leitura que lhes permitiria ler a Bíblia e seguir o serviço da Igreja. Alguns esperavam que, se a ignorância das crianças pobres fosse esclarecida, eles se comportariam com maior decoro e provariam ser funcionários mais úteis. Até mesmo os menos liberalizados dos educadores reconheceram, no entanto, que as massas oprimidas possuíam inteligência humana que poderia ser treinada e cultivada.


No entanto, a tarefa dos educadores do século XIX era gigantesca. Os filhos dos trabalhadores eram enviados para trabalhar em minas e fábricas às vezes tão cedo quanto cinco anos de idade, e eram mantidos em seu trabalho por mais de doze horas por dia. Os pais mal remunerados eram obrigados a depender dos ganhos de seus filhos. Acontecia com muita freqüência que o pai estava desempregado, sendo a mãe e os filhos escolhidos de preferência porque o salário deles era menor.


O dinheiro público não era então dedicado à educação. Somente os fundos de caridade ou as contribuições dos próprios pais pobres podiam depender para financiar as escolas. A educação elementar ainda não era obrigatória.


A maioria das crianças ou não recebia nenhuma educação ou freqüentava as escolas dominicais. Em muitos distritos não havia escolas diurnas, em alguns distritos não havia nem mesmo escolas dominicais. Havia um número limitado de escolas "nacionais" e "britânicas" mantidas por doações voluntárias. Alguns homens e mulheres pobres dirigiam escolas como empreendimentos privados próprios, obtendo uma vida miserável com a pence paga pelos pais de crianças pobres. Estes professores, alguns deles trabalhadores deficientes, algumas viúvas, eram em sua maioria pouco instruídos, tendo tomado o ensino como o único meio de obter um meio de subsistência. O Relatório da Comissão Real sobre "O Emprego e a Condição das Crianças nas Minas e Indústrias", apresentado em 1848, revelou uma trágica condição de vida.


Os comissários declararam: –


"Os fundos das escolas nacionais e britânicas são totalmente insuficientes para permitir que os Comitês de gestão instruam um número suficiente de professores.


"Com uma exceção, todos os comissários concordam em expressar uma forte opinião sobre o desejo geral de qualificação para seu cargo das pessoas atualmente engajadas na tarefa de instrução, sendo a grande maioria dos professores ignorantes e sem formação, e sem a mínima concepção de qualquer sistema ou método de ensino regular".


Os professores da escola dominical não eram remunerados. Era comum eles prestarem seus serviços em rodízio, cada professor freqüentava um domingo por mês. Muitos professores de escolas nacionais e britânicas também não eram pagos. O Sub-Comissário para Lancashire declarou em relação à população mineira:-


"Era minha intenção ter apresentado perante o Conselho Central provas dos efeitos da educação .... No entanto, descobri que o caso era desesperançoso; havia tão poucos colliers ou seus filhos que haviam recebido até mesmo os primeiros rudimentos da educação".


Em Oldham e arredores, para uma população de mais de 100.000 pessoas, havia apenas uma pequena escola pública para crianças da classe trabalhadora, e uma escola infantil, também "algumas pequenas escolas de dama com a descrição mais pobre para as quais as crianças são enviadas para sair do caminho", e algumas escolas de fábrica para crianças empregadas lá entre nove e treze anos de idade. Dessas escolas-fábrica é dado o seguinte relato desanimador:


"As escolas que respondem às exigências da Lei de Fábricas, no que diz respeito às crianças que trabalham pouco tempo, entre nove e treze anos, geralmente têm mestres nomeados pelos próprios donos das fábricas, que, ao fazer a nomeação, são mais influenciados por um sentimento de caridade para com algum dependente do que por qualquer ardor na causa da instrução. A taxa escolar geralmente é interrompida pelo empregador a partir do salário das crianças e ele paga aos professores.... Para mostrar a luz em que tais coisas são consideradas, ali na esquina há uma adega, e naquela adega, fica a escola para a enorme fábrica do outro lado. A lei exige uma freqüência de apenas duas horas, e a instrução é tal como os sentimentos de consciência das pessoas que ali são empregadas podem despertar".


Quatro quintos dos jovens de Oldham foram informados de frequentar as escolas dominicais enquanto:-


"Nem um em cada cinco pode escrever .... e se o número de rabiscos mal soletrados e ilegíveis for deduzido, a proporção declarada será consideravelmente reduzida". As escolas dominicais de Oldham foram iniciadas em 1793. A princípio eram principalmente seculares; mas gradualmente os corpos religiosos proibiram outras instruções além da leitura e aulas das Escrituras nestas escolas. Dos campos de carvão do norte de Lancashire, foi relatado: - "A educação do povo trabalhador tem sido quase totalmente negligenciada.... a escuridão reina por toda parte".


Entre as crianças de Lancashire interrogadas pelos comissários, respostas como as seguintes eram comuns:-


"Eu nunca fui à escola em minha vida; não sei ler nem escrever".


"Não, trabalho aqui no escuro seis dias; não posso me calar aos domingos também".


No West Riding of Yorkshire, o relatório declara:-


"A única provisão para a educação da população mais fria é as escolas dominicais".


Bradford e Leeds.


"A grande maioria não recebe qualquer instrução escolar". Na maioria das escolas dominicais não é feita nenhuma tentativa de transmitir instrução secular além da leitura".


Bairro de Halifax.


"Os Sub-Comissários examinaram 219 crianças e jovens no fundo de minas de carvão e encontraram apenas 81 que conseguiam ler um livro fácil, não mais de 15 conseguiam escrever seus nomes... todo o número restante era incapaz de conectar duas sílabas juntas".


Estimou-se que nem uma em cada dezessete crianças da mina de carvão de Yorkshire era capaz de ler ou escrever. Em um lugar em Yorkshire com uma população de 2.000 pessoas, a única instrução, ao lado da dona de uma escola de dama, era:


"Um velho aleijado, o sábio do condado, falou com reverência sem hipocrisia das testemunhas examinadas neste bairro, e que uniram os escritórios do mestre de escola e do cartomante".


"Nunca foi à escola diurna, noturna ou noturna".


"Nenhum de nós jamais freqüentou a escola diurna ou dominical". Tais respostas foram constantemente dadas pelas crianças aos inquéritos dos Comissários.


O inquérito do Staffordshire revelou que, de longe, o maior número de crianças empregadas não freqüentava nem mesmo as escolas dominicais. "Estamos trabalhando demais para isso", disseram muitos deles, e alguns explicaram que no domingo: -


"Jantamos à uma e depois subimos e nos deitamos de costas por três ou quatro horas ou mais e desfrutamos nosso descanso".


Em South Staffordshire, Leicester e Warwickshire, onde as crianças eram comumente enviadas para trabalhar aos cinco anos de idade, o principal meio de educação foi reportado como sendo a escola dominical.


Em South Staffordshire, foi relatado que não havia escolas de qualquer tipo para menos de um quarto dos jovens sem instrução. Até mesmo as escolas dominicais estavam ausentes em muitas partes.


Em Shropshire; -


"As crianças dependem principalmente da pouca educação que recebem nas escolas dominicais".


De Derbyshire, os relatórios foram os mesmos:


"Não há outro meio de instrução para as crianças empregadas nas escolas dominicais". Existem de fato algumas escolas nacionais, das quais, no entanto, as crianças mais velhas são excluídas pelas regras das escolas. A resposta constante dos proprietários e agentes do carvão, "Nenhuma escola, nenhuma sala de leitura, nenhum clube, nem nada do tipo ligado a esses trabalhos de carvão".


De Cumberland, a mesma história.


"A miséria mental em que os filhos do collier estão crescendo é temerosamente grande".


De Durham: -


"Com exceção da educação que recebem na escola dominical. ... as crianças do collier deste grande distrito não recebem nenhuma educação de qualquer tipo".


Em Durham e Northumberland, muitos professores eram trabalhadores deficientes; alguns ensinavam durante alguns meses do ano e trabalhavam nas boxes o resto do tempo. Seus conhecimentos eram limitados, pois os pitmen inteligentes reclamavam: -


"Quando um acidente tornou um trabalhador incapaz de realizar trabalho corporal e o reduziu à condição de aposentado, ele se propõe muitas vezes como candidato a mestre de escola, e caso ocorra uma vaga na mina onde seu infortúnio aconteceu, ele se considera a si mesmo e é considerado por outros como indiscutivelmente com direito aos sufrágios de todas as partes".


Do norte do País de Gales foi relatado:


"Entre os meninos do Collier, não um em cada dez leu com "qualquer coisa que se aproxime do correto". É uma circunstância incomum reunir-se com alguém que possa prontamente escrever e fazer contas".


Do Sul do País de Gales vieram tais relatos: –


"Os meios de educação são adequados apenas à educação de uma proporção muito pequena da crescente geração.... Na paróquia de Gelligan, por exemplo, com uma população de 15.000 habitantes, existem quatro escolas com uma freqüência de 80 a 90, sendo pouco mais de um sexto da população".


"As escolas da ordem mais baixa".


"A escolaridade está fora de questão, já há algum tempo que não existe um professor na aldeia.


"Poucos homens deste bairro mandam seus filhos à escola; de fato, se eles tivessem o desejo, não há escola para eles. Um-quarto provavelmente conhece suas cartas; certamente não mais".


"Considero a geração em ascensão mais ignorante do que a atual".


"Eu certamente deveria estar dentro dos limites ao dizer que nem um homem ou mulher de cinqüenta anos pode ler".


Dizia-se que o estado educacional da população da fábrica era muito superior ao da mineração. No entanto, foi relatado de Birmingham que apenas 48,5% das crianças entre 5 e 15 anos estavam recebendo instrução; algumas de dia, a maioria nas escolas dominicais, e 51,5% não estavam recebendo qualquer tipo de instrução.


Em Wolverhampton, nem a metade das crianças freqüentava as escolas dominicais, a maioria não recebia qualquer tipo de instrução.


Em Sheffield, apenas cerca de um terço das crianças freqüentavam a escola e, destas, 63,43% não conseguiam escrever nem mesmo de forma justa. Muitos dos professores eram "pouco capazes de ler e bastante incapazes de escrever seu próprio nome". Em Sheffield, um dos professores era um criminoso condenado, que tinha levado a ensinar simplesmente porque não conseguia encontrar outra fonte de emprego.


Um comerciante de Lambeth desejava empregar uma menina e um menino capazes de ler a escrita, um para servir na loja, outro para entregar as encomendas. Embora quatro ou cinco crianças se candidatassem diariamente para o trabalho, ele tinha que esperar seis semanas antes de descobrir duas que poderiam cumprir este simples requisito.


Foi perguntado a uma senhora de uma escola de Birmingham se ela dava instrução moral para as crianças. Ela respondeu: "Não, eu não posso pagar por 3d. por semana" (a taxa paga pelos pais). Outra respondeu: "Como é provável quando eles dificilmente podem dizer seu A.B.C?".


Os professores, sem formação e sem instrução, tiveram pouca influência junto a seus estudiosos. Um dos comissários do distrito de Birmingham respondeu "que várias das escolas de caridade nacionais e britânicas que ele visitou estavam em um estado que se aproximava de um tumulto".


Os professores da escola dominical foram "selecionados da congregação mais por motivos de conduta moral e religiosa do que por qualquer aptidão peculiar para o cargo de professor". Este comissário acrescentou que embora a instrução nas escolas existentes fosse: -


"com poucas exceções limitadas exclusivamente ao conhecimento religioso, uma ignorância terrível foi geralmente evidenciada sobre isto. Nas escolas dominicais da Igreja estabelecida e nas de algumas congregações dissidentes, a leitura nas Escrituras, ou livros religiosos, é a única instrução dada. Conseqüentemente, as crianças que não freqüentaram outras escolas além daquelas, e constituem uma grande classe, não têm conhecimento de escrita ou relatos. Com relação a qualquer informação geral, mesmo das mais limitadas, como a situação da Escócia, os nomes dos quatro bairros do Globo, etc., não creio que mais de uma dúzia daqueles que questionei, incluindo um grande número de jovens entre treze e dezoito anos de idade, tivessem qualquer conhecimento sobre o assunto. Da história de seu próprio país pouco ou nada era conhecido".


Um Comissário Wolverhampton relatou: –


"Um jovem de dezessete anos não sabia quantos dois e dois faziam, nem quantos petiscos havia em dois, mesmo quando o dinheiro era colocado em suas mãos. Alguns rapazes nunca haviam ouvido falar de um lugar como Londres, nem de Willenhall, que fica a apenas três milhas de distância, e em constante comunicação com Wolverhampton. Alguns nunca haviam ouvido falar do nome de Sua Majestade, nem de nomes como Wellington, Nelson, Bonaparte. .... Entre todos aqueles que nunca haviam ouvido nomes como São Paulo, Moisés ou Salomão, havia um conhecimento geral dos personagens e do curso de vida de Dick Turpin, o homem da estrada, e mais particularmente de Jack Sheppard, o assaltante e desmancha-prazeres".


Três quartos das crianças empregadas nas olarias de Staffordshire não sabiam ler nem escrever. O emprego infantil despovoou as escolas. Um professor da escola de Risley, em Lancashire, disse: "Quando cheguei a este distrito, meus estudiosos ficaram muito mais tempo comigo, mas agora que uma criança de sete anos de idade pode ganhar 2s. 6d. a 3s. por semana a tentação de mandá-los para o trabalho é grande demais para os pais".


Não nos debruçamos sobre as terríveis dificuldades físicas impostas às crianças que se procurava educar. Era muito comum que as crianças fossem mal alimentadas, mal vestidas e duramente maltratadas enquanto trabalhavam mais de doze horas por dia. Testemunha após testemunha testemunha testemunhou que eles sabiam que as crianças vinham trabalhar sem café da manhã às sete da manhã, e trabalhando até as oito da noite sem comida. Muitas crianças eram aprendizes de pequenos mestres pelos quais eram mantidas. Testemunha após testemunha testemunhou que miudezas, a carne de animais que haviam morrido, e carne e peixe que haviam ficado ruins eram muitas vezes comprados para aprendizes, alguns mestres mantendo 30 ou 40 das infelizes crianças.


Todo tipo de trabalho de fabricação era realizado em condições cruas e brutais. As crianças eram empurradas para o trabalho prematuro e excessivo, sofriam de doenças ocupacionais e malformações. Os trabalhadores de rendas de Nottingham eram afligidos por problemas oculares. Os ceramistas de paralisia de chumbo e colisão nos departamentos de envidraçamento, e lesões nos pulmões nas salas de lavagem. Os vidreiros de cegueira, reumatismo e outras enfermidades. As crianças mineiras tinham o lote mais difícil de todos, e estavam tão cansadas de sua labuta que muitas vezes, tinham que ser levadas ou levadas para casa dos buracos e geralmente adormeciam antes de poderem ser postas na cama. Elas eram freqüentemente feridas por quedas de carvão ou rocha, ou pelas tubulações e máquinas. Seu trabalho sendo principalmente empurrar ou arrastar as tubulações ao longo do trabalho estreito, era excessivamente árduo; eles se tornavam anões, com pernas arqueadas, aleijados e deformados, sofriam de curvatura da coluna vertebral, abcessos e furúnculos na cabeça por empurrar as tubulações de carvão com ela; e nas costas por raspá-las nas rochas enquanto se dobravam para sua carga, e por carregar carvão nas costas. Contraíram problemas cardíacos por esforço excessivo, problemas pulmonares por falta de ventilação nas minas, problemas oculares, reumatismo, fervuras por trabalharem em água salgada, ruptura e doença de glândulas e articulações.


Toda ocupação, iniciada tão cedo e seguida sob condições tão ruins, trouxe sua safra de males. O pedagogo poderia quase ter sido indultado quem, naqueles dias, havia dito desespero: "Não se pode educar a massa". No entanto, as pessoas progressistas continuaram a perseverar, e de entre os mais miseravelmente explorados surgiram alguns que se esforçaram para se levantar, e seus semelhantes.


O estado dos trabalhadores no século XIX, que o relatório da Comissão Real de 1843 nos lembra, não é o estado dos trabalhadores neste país nos dias de hoje. Você vai admitir que os companheiros trabalhadores do movimento de emancipação. Vocês admitirão que muito foi feito para difundir a iluminação e tornar possível o esclarecimento por aqueles que nos precederam.


Não nos servirá de nada descontar os esforços dos pioneiros pela falsa afirmação de que tudo o que foi feito para levar a educação às massas foi feito apenas para torná-las mais úteis à classe exploradora.


A classe exploradora, de fato, não via até agora, mesmo no interesse próprio, como denotaria um curso desse tipo. A classe exploradora, como uma classe, era contrária à educação popular, e retardava cada passo de seu progresso.


A falta de preparação com a qual a classe exploradora enfrentou o esforço progressivo, mesmo em um assunto que deve se beneficiar, é demonstrada pela luta feroz feita pelos interesses instalados da época contra a introdução das ferrovias e da locomotiva. Os proprietários, que tanto deveriam ganhar com as ferrovias, estavam na vanguarda da luta contra elas.


Aqueles cujo motivo principal na vida tem sido preservar seus privilégios pessoais e servir seus ganhos pessoais, sempre se opuseram às reformas educacionais e outras que afetam as massas. Os amantes da humanidade, inclusive aqueles cujo amor era limitado, levaram a cabo tais reformas, apesar dos preconceitos, dos egoístas e dos ignorantes de todas as classes.


Tendo começado com os três "R's" da escola dominical o reformador de gerações sucessivas, suas próprias idéias expandindo-se com sucesso, passaram a estabelecer a educação primária obrigatória para todas as crianças, escolas especiais para defectivos, escolas secundárias, escolas noturnas, palestras de extensão universitária, escolas e classes técnicas, bolsas de estudo, as universidades, e assim por diante, até que a vasta rede educacional que temos hoje foi construída.


É certo que a educação ainda é muito deficiente hoje em dia; mas poucas pessoas preconceituosas são encontradas para expressar uma dúvida de que, se os cuidados necessários forem gastos, a criança média pode ser capaz de assimilar uma educação universitária. Por lei, insiste-se que toda criança receba uma educação primária, a menos que seja imbecil ou insana, e mesmo que seja mentalmente deficiente ou inválida, algum tipo de educação deve ser providenciado para ela.


Os educadores não param de tentar a educação das massas em um país como este, com uma população relativamente pequena e com uma localização compacta.


O trabalho de educação está sendo levado adiante mesmo por pessoas que não afirmam manter as idéias igualitárias de longo alcance do comunismo, em países tão vastos e difíceis como a Índia, onde o fardo é pesado por diferenças de raça e língua, dificuldade de transporte e viagem, e condições primitivas de vida em grandes áreas, e pelo fato de que algumas das comunidades desenvolveram apenas uma forma precoce de civilização própria.


O educador está levando a esses povos os rudimentos básicos da educação, leitura, escrita e aritmética e outros ramos do aprendizado. O ensino primário, secundário e superior é levado a cabo na Índia pelos educadores nativos e europeus e pelos departamentos do governo. O objetivo é a erradicação completa do analfabetismo na Índia. Não, mais ainda, vários movimentos educacionais visam inculcar no povo, mesmo nas tribos mais primitivas, seus próprios ideais religiosos e políticos, especialmente estes últimos. As doutrinas entram em conflito, mas os propagandistas perseveram. O governo britânico faz esforços consideráveis para difundir o imperialismo, ou melhor, o amor ao Império Britânico, e também a visão atual do governo sobre os deveres de um cidadão entre as crianças das escolas, os estudantes e o povo em geral.


O governo britânico sabe que as massas, mesmo da vasta Índia, com suas diversas raças e culturas, podem ser educadas e influenciadas. Ele usa seu poder em grande parte para dirigir o tipo de educação que deve ser dada.


Quando o governo britânico estava determinando sua política educacional na Índia anos atrás, Sir H. Lawrence aconselhou que o governo deveria educar as classes mais altas da Índia e deixá-las para educar as classes mais baixas. Sir John Lawrence, seu irmão, instou que o governo deveria educar as classes mais baixas e deixar que as classes mais altas se educassem a si mesmas. A política de Sir H. Lawrence prevaleceu. O resultado é que apenas 3,39 por cento do povo indiano é tocado pelo sistema educacional, enquanto a proporção da população masculina indiana nas escolas secundárias e universidades é na verdade maior do que na Inglaterra e no País de Gales. Os setores mais privilegiados da sociedade indiana compreenderam a educação por si mesmos e, na maioria das vezes, deixaram as massas na ignorância. Nisto eles seguiram o exemplo geral. A Índia teve sua cota de altruísta e entusiastas do bem comum.


Todo movimento e todo interesse que deseje mudar ou manter, ou de alguma forma afetar a ordem social, deve ir para as massas em última análise. A força pode derrubar governos, e criar governos, mas mesmo os governos não podem permanecer por muito tempo, a menos que obtenham a aquiescência dos governados. Ainda mais uma sociedade igualitária, funcionando, não sob autoridade e pressão econômica, mas pela vontade comum, nunca poderá surgir e florescer, a não ser pela cooperação ativa das massas.


Enfrentemos os fatos, camaradas, a educação das massas é uma tarefa grande e extenuante, mas não pode haver comunismo enquanto as massas não desejarem o comunismo e não agirem como comunistas.


Não podemos participar do trabalho de educação até que estejamos profundamente imbuídos do ideal comunista e a menos que nossos pensamentos e nossos desejos estejam constantemente voltados para ele.


Comunismo.


Um sistema de sociedade no qual a terra, os meios de produção e a distribuição são mantidos em comum.


A produção é para uso, como e quando necessário, e não para lucro, troca ou venda.


A organização da produção e da distribuição é feita por aqueles que fazem o trabalho.


Cada oficina é uma unidade autônoma que trabalha o bem-estar geral e a harmonia mútua com as outras oficinas que produzem a utilidade semelhante, também com aqueles de quem a matéria prima é recebida e a quem os artigos acabados são transmitidos.


O comunismo é uma ordem sem classes da sociedade na qual todos devem ter lazer e cultura, e todos devem ser assegurados da carência.


Para maiores informações, consulte o gerente, "Worker's Dreadnought", 152, Fleet Street, E.C.4.


Fonte: https://www.marxists.org/archive/pankhurst-sylvia/1918/education.htm

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