May Wood Simmons 1901: Educação e socialismo

May Wood Simmons


O objetivo deste documento será delinear algumas das características de nosso atual sistema educacional, a tendência revolucionária que agora o permeia e, finalmente, as mudanças que o socialismo traria, pois em nenhum departamento de atividade social veremos uma revolução maior ou mais vital do que nos métodos e objetos da educação.


Para afirmar exatamente o objeto da educação, tanto o lado sociológico quanto o biológico devem ser levados em consideração. Que a fase social da educação foi largamente ignorada no passado pode ser vista a partir das seguintes definições retiradas dos escritores mais antigos.


Platão diz: "O objetivo da educação é dar ao corpo e à alma toda a beleza e toda a perfeição da qual eles são capazes".


Kant define a educação como "o desenvolvimento no homem de todas as perfeições que sua natureza permite".


Com John Stuart Mill "a educação inclui tudo o que fazemos por nós mesmos, e tudo o que é feito por nós como pelos outros, com o propósito expresso de nos aproximar mais da perfeição de nossa natureza".


Herbert Spencer afirma brevemente que "a educação é a preparação para a vida completa".


O próprio Rosseau se contenta com a seguinte generalidade indefinida: "A educação é a arte de educar crianças e de formar homens".


Em Horace Mann, vemos o início de uma nova idéia em educação: "Com a palavra 'educação' quero dizer muito mais do que a capacidade de ler, escrever e manter uma contabilidade comum. Compreendo sob esta nobre palavra um treinamento do corpo que o construa com robustez e vigor, protegendo-o imediatamente de doenças e permitindo que ele atue de forma forma formativa sobre as substâncias brutas da natureza - para transformar um deserto em campos cultivados, florestas em navios, ou pedreiras e poços de barro em vilarejos e cidades. Quero também incluir um cultivo do intelecto que lhe permita descobrir aquelas leis permanentes e poderosas que permeiam todas as partes do universo criado, sejam elas materiais ou espirituais. Isso é necessário porque se agirmos em obediência a essas leis, todas as forças irrequietas da natureza se tornam nossas auxiliares e nos animam a uma certa prosperidade e triunfo. Mas se agirmos em contravenção ou desafiando estas leis, então a natureza resiste, nos frustra, nos confunde e, no final, é tão certo que ela nos esmagará de ruína quanto é certo que Deus é mais forte que o homem".


Do ponto de vista da sociedade, bem como da educação individual, significa não apenas a adaptação do indivíduo ao seu ambiente, mas o treinamento dele para compreender seu ambiente e, assim, dar a ele o poder de modificá-lo e modificá-lo.


Tomemos por exemplo as ciências físicas. A educação nesta linha exigiria uma compreensão real, por exemplo, das formas de aplicação da energia por meio da alavanca e plano inclinado com suas modificações - da natureza e modos de ação da eletricidade, as combinações resultantes da união de diferentes elementos químicos, etc.


Este conhecimento poderia então ser utilizado em novas invenções ou no manuseio de instrumentos e materiais presentes.


Novamente o valor da história na educação não consiste no mero conhecimento de eventos ou mesmo no exercício da memória por parte do indivíduo, mas nos princípios para a orientação da sociedade futura que podem ser extraídos de eventos passados.


O poder de ler não é em si mesmo uma educação, mas a capacidade, por meio da qual se ganha, para uso, o conhecimento de fatos que foram armazenados por outras mentes. Este valor educativo da leitura, esta espontaneidade que faz nosso o pensamento do autor, foi em grande parte destruído pelos métodos formais de ensino do assunto que criaram o hábito de observar as palavras e suas formas, e isso somente.


Como todas as coisas, porém, a educação foi moldada no passado pelas condições e necessidades econômicas da sociedade. Muito depois dos séculos XVI e XVII, a educação foi caracterizada principalmente por um escolasticismo pesado. O artesão, que não era visto como um "estudioso", era o único que com um olho e uma mão treinados podia projetar e fazer coisas.


O século passado tem sido uma era comercial. Tem sido marcado por grandes invenções, um grande aumento no comércio, uma enorme produção de bens e uma crescente complexidade das relações diplomáticas. Um levantamento cuidadoso dos métodos educacionais atuais e dos temas de estudo deve convencer-nos de que nossas escolas são feitas para promover os interesses da classe industrial e comercial dominante da época.


A escola técnica que praticamente serve ao propósito de formar engenheiros e mecânicos de qualidade passageira tem marcado os últimos anos. É devido a estas escolas técnicas que a Alemanha está hoje se tornando capaz de competir com a Inglaterra tanto em mercados estrangeiros quanto em casa. Estas melhores escolas técnicas resultam em um número tão grande de trabalhadores treinados que, subindo a oferta uns aos outros no mercado de trabalho, seu valor diminuiu até que a Alemanha tenha os trabalhadores qualificados mais baratos a serem encontrados.


Agora estão em andamento planos para estabelecer uma escola comercial em Berlim, na qual o estudo do inglês será uma característica especial. A razão para isto é clara. Não apenas uma grande parte do comércio de exportação da Alemanha vai para países de língua inglesa, mas o inglês está rapidamente se tornando a língua do comércio, e o conhecimento do mesmo permitirá que seus comerciantes impulsionem seu comércio de forma mais eficaz.


É interessante notar também a fundação de grandes escolas de diplomacia. Quando as invenções modernas colocaram grandes nações em proximidade, e as relações são tensas, e se tornou uma questão de nações competindo pelo comércio e lutando pelo território, é essencial que o capital tenha treinado diplomatas para ajustar habilmente as condições nos mercados e círculos políticos estrangeiros e assim proteger os interesses da classe dominante. Tal escola é fundada em conexão com a Universidade Colombiana em Washington.


O Sr. Gunton diz em sua revista que deveria haver mais interesse nestas escolas porque - e aqui ele dá a única razão dos capitalistas para a educação - "da expansão do comércio americano". É desta forma que a educação, que deveria visar um homem e uma mulher arredondados, está sendo usada para o benefício total da classe dominante.


O fabricante americano foi até agora obrigado a atrair de escolas estrangeiras seus projetistas e trabalhadores de especial habilidade, mas agora ele vê que é muito mais econômico fundar tais escolas em casa, sejam elas privadas ou públicas, e usá-las para produzir uma oferta ilimitada de trabalhadores qualificados que, competindo entre si, irão baixar os salários.


Um relatório recente do Bureau de Estatísticas do Trabalho apresenta o seguinte como uma das razões para introduzir o treinamento manual nas escolas: "Os pais percebendo que os empregadores vão insistir que o menino 'comece no fundo em qualquer indústria' decidem que ele deve começar a ganhar a experiência industrial que irá aumentar seus salários o mais cedo possível, em vez de continuar na escola para aprender as, coisas que eles sentem que nunca lhe serão de utilidade real".


É com dificuldades como estas que a nova educação se vê confrontada desde o início. Como todos os movimentos revolucionários, pois é isso que em sua essência a nova educação é, ela encontra o velho sistema que superou - vendo-se incapaz de verificar o novo movimento - procurando pervertê-lo em seu próprio benefício. Assim, a classe dominante vê apenas nas ciências domésticas como ensinadas nas escolas os meios para treinar servidores mais competentes ou no trabalho de sloyd a fabricação de melhores carpinteiros.


Nosso sistema industrial de hoje não exige individualidade do imenso corpo de operários. Cresceu tanto mecanicamente que nos grandes estabelecimentos industriais há uma pequena necessidade do inventor ou do artista. Isto não é contraditório com a afirmação anterior da demanda por trabalhadores qualificados. Trabalhadores qualificados não pressupõem, de forma alguma, que se desenvolvam trabalhadores com qualquer individualidade.


Nosso sistema escolar não tem avançado além das exigências das condições econômicas. Ele tem o mesmo efeito de nivelamento. Tantas crianças foram promovidas a uma determinada série. O mesmo trabalho e a mesma maneira de fazer este trabalho é exigido de cada uma. O professor com quarenta ou cinqüenta crianças em uma série tem pouca oportunidade de estudar as inclinações de cada criança. Todas elas são feitas para "fazer a mesma coisa". Todo o sistema se tornou monótono e mecânico. O próprio poder de iniciativa é esmagado da criança.


Tão inteiramente comercial é nossa idade que não nos surpreende encontrar nosso sistema escolar funcionando com base nisso. Não há edifícios escolares suficientes. Em muitos bairros encontramos de duas a trezentas crianças esperando para serem admitidas no jardim de infância enquanto muitas mais estão freqüentando, mas pela metade do tempo.


O número de professores em comparação com o número de alunos é totalmente insuficiente. Quarenta e cinco ou mesmo sessenta já vimos matriculados em escolas de ala sob um professor. Estes professores, que estão sempre sobrecarregados de trabalho, geralmente são totalmente incapazes de ensinar qualquer coisa de ciência. Eles próprios nunca foram treinados para observar ou lidar com coisas reais e não podem ensinar a criança a ver.


Os laboratórios de ciências físicas podem nos parecer bem equipados considerando as condições do aparelho usado no ensino de física, biologia ou química dez anos atrás, mas a grande maioria das escolas ainda estão mal equipadas com os materiais para um bom trabalho nestas linhas.


Mas estamos passando atualmente por um período de mudança, de uma época de comercialismo e competição para uma era de cooperação, e estão presentes entre nós os germes para um novo crescimento na educação. O despertar já começou a ser sentido.


Começando tão longe quanto Rosseau, Cemenius e Pestalozzi, um esforço foi feito para colocar a percepção e observação das coisas pelos sentidos no lugar da instrução mecânica pela palavra. No entanto, não é do conhecimento geral que é a Robert Owen que devemos algumas das primeiras declarações claras da revolução que está por vir na educação. Ele foi o primeiro a olhar a instrução e a educação do ponto de vista da organização social.


Um artigo recente no Neue Zeit aponta que ele trouxe à tona a exigência de que a educação intelectual e física deveriam andar de mãos dadas. Que, a partir dos oito anos de idade, a instrução deveria se unir com o trabalho regular na casa e no jardim. Que a partir do décimo terceiro ano as crianças devem ingressar nas artes e ofícios superiores e assim estar preparadas para promover a riqueza e o bem-estar da sociedade da maneira mais eficaz com a maior satisfação para si mesmas. Compreendeu a atividade do trabalho na instrução não apenas como um fim pedagógico necessário, mas também como um meio para a produção social de bens.


A nova educação e o socialismo estão sendo desenvolvidos a partir das mesmas condições sociais. Eles têm como objetivo a mesma liberdade. Liberdade para que cada um desenvolva seus próprios métodos de pensamento e sua própria iniciativa. Expressar em forma material seu ser interior. Reconhece-se que para fornecer a este homem e a esta mulher interior material deve haver um contato constante através de seus sentidos com o mundo exterior, pois o que é produzido é apenas o que entrou através dos sentidos, modificado pelas características e tendências individuais de cada um.


É por esta razão que a nova educação enfatiza a importância do trabalho com ferramentas e materiais que o aluno pode projetar e trabalhar seu projeto de forma material. Os estudos da natureza também são uma característica proeminente da nova educação. Viagens ao campo trazem a criança da cidade em contato com uma fase inteiramente nova da vida. Ele vê a semente colocada no solo, seu crescimento, os processos pelos quais o trigo é convertido em farinha e pão, o crescimento do linho, algodão e lã como materiais para a fabricação de tecidos têxteis. Isto é de certa forma um "retorno à natureza", mas não a natureza do Rosseau. É uma natureza feita em grande escala pelas descobertas da ciência. A ciência nos abriu os segredos da formação do mundo, as leis da gravitação, os mistérios do crescimento dos organismos físicos e todos os seus segredos foram descobertos apenas por homens que trabalham em contato direto com as coisas que tentaram revelar.


A educação sob condições socialistas produziria homens e mulheres, e não máquinas. Como disse Marx, o fim do socialismo é "uma associação onde o livre desenvolvimento de cada um é a condição do livre desenvolvimento de todos", "uma ordem econômica da sociedade que, junto com o maior desenvolvimento possível do poder produtivo social, assegura o maior desenvolvimento harmonioso possível dos seres humanos".


Hoje, como a imprensa, o púlpito e a sala de conferências, a escola está sob o controle da classe dominante, que usa seu controle em proveito próprio. Quando o capitalismo exigiu habilidade técnica, suas escolas produziram homens treinados nessa linha; quando exigiu qualquer outra qualidade, suas escolas produziram homens com essa qualidade; e quando descobriu que a ignorância, dócil e inquestionável, serviu melhor seu propósito, reduziu a classe trabalhadora a essa condição.


Para ir um passo além: como foi apontado pelo Prof. John Dewey, "a educação deve ser um processo ou vida e não uma preparação para a vida futura". A escola de hoje é uma vida não natural calculada apenas para preparar uma para o trabalho futuro. Ela não tem relação nem com o lar nem com a sociedade. A vida do estudante americano médio é anormal e o devolve à sociedade tanto para a escola quanto para a pedantice. Hoje em dia, a chamada educação termina com a sala de aula, ao invés de toda a vida ser uma educação. Até mesmo o espírito de solidariedade social e interesse mútuo é destruído pelo sistema atual. Para um menino ajudar outro em sua tarefa é uma coisa pela qual deve ser punido.


Mais uma vez, a educação é muito mais do que apenas o treinamento do intelecto. Era um princípio da filosofia grega unir a instrução com a música e o exercício. O socialismo exigiria e tornaria possível o desenvolvimento físico, bem como mental. O trabalho produtivo seria unido à educação. O aluno que estudasse o mecanismo da máquina a vapor seria capaz de colocar suas mãos sobre um e aprender usando cada parte.


Seguindo a fabricação de produtos têxteis e o desenvolvimento da indústria, ele o traçaria através de suas formas primitivas, a roda para fiar e o tear desajeitado para tecer através das máquinas complicadas e dos vastos teares de uma fábrica moderna.


Estudando as indústrias ligadas à produção de alimentos, da agricultura em geral, ele sairia e utilizaria as ferramentas empregadas na criação de grãos e veria o crescimento a partir da vara pontiaguda com a qual o selvagem arranhou o solo ou o floco que nossos antepassados usavam para bater e debulhar a máquina do dia-a-dia.


A ignorância de nossa população urbana sobre qualquer coisa que se encontre no campo, e de nosso povo rural de grandes estabelecimentos de manufatura, e da maioria de nossa população inteira de qualquer parte da vida real fora dos limites estreitos de seu próprio trabalho deve ser uma fonte de maravilha para as gerações futuras.


Assim, a sociedade seria apresentada à criança de uma forma simplificada. Ele começaria com os estágios primitivos pelos quais a sociedade passou em tempos selvagens e bárbaros e gradualmente ascenderia em sua educação ao complexo e intrincado sistema da indústria moderna. A antropologia e a etimologia se tornariam temas vivos e inspiradores.


Para que a educação seja de valor, ela deve apresentar uma unidade nas coisas ensinadas. Nosso antigo sistema tornou cada departamento de ciência um assunto inteiramente novo e estrangeiro para o iniciante, não tendo nenhuma relação com nada antes ou depois. Por exemplo, tome como exemplo a geologia e a geografia. Poucos foram treinados para ver que a geografia é o estudo das condições atuais da terra que representam um certo estágio em uma longa série de estágios; que a geologia é o estudo desses diferentes estágios e das mudanças na superfície da terra que resultaram em sua aparência física atual.


Todo professor deve ser capaz de abordar assuntos de estudo em relação à sociedade e à ciência da sociedade-sociologia. Até agora esta unidade ou síntese tem sido tema de discussão entre os filósofos, mas tem recebido um leve aviso do pedagogo.


No início, afirmamos que o objetivo da educação é a adaptação do indivíduo ao seu meio e a adequação dele para mudá-lo e modificá-lo. Estas mudanças deveriam ser tais que levassem ao progresso da humanidade. No entanto, em poucos casos, a ciência tem sido utilizada para beneficiar a condição da grande massa do povo, exceto quando a proteção da classe dominante exigia que certas medidas fossem tomadas. Por exemplo, o estudo tem colocado em registro muito do valor na preparação científica dos alimentos, na produção de condições sanitárias e na prevenção de doenças.


Sob o socialismo, com alimentos puros bem preparados e ambientes saudáveis, procuraremos ver as doenças praticamente erradicadas e a vida do homem prolongada.


O século tem visto grandes avanços na ciência da medicina, psicologia experimental e fisiologia; no entanto, este conhecimento é monopólio de poucos. Como mostra Kropotkin em seu "Apelo aos Jovens": "Em nossa sociedade de hoje a ciência é apenas um apêndice do luxo que serve para tornar a vida mais agradável para poucos, mas permanece absolutamente inacessível para a maior parte da humanidade". "Os filósofos estão repletos de verdades científicas e quase todo o resto dos seres humanos permanecem o que eram há cinco ou dez séculos, ou seja, no estado de escravos e máquinas, incapazes de dominar as verdades estabelecidas". "Precisamos divulgar as verdades já dominadas pela ciência, torná-las parte de nossa vida cotidiana, torná-las propriedade comum".


Mais uma vez, as descobertas na psicologia experimental e fisiológica devem revolucionar muitos dos antigos métodos de ensino. A psicologia genética, por exemplo, mostrou que os primeiros anos de vida de uma criança devem ser um tempo de atividade física. O corpo da criança ainda não está sob controle. É impossível para ele ficar quieto. No entanto, lembramos quando a disciplina escolar exigia que esses pequenos corpos ficassem quietos em uma cadeira por quatro ou seis horas em um dia e nossas escolas estão apenas começando a descartar essa velha disciplina e a orientar essa atividade sem objetivo, mas necessária, para canais úteis.


Não apenas o normal, mas o grande número de anormais será beneficiado pelas descobertas da psicologia. O estudo mostrou o que pode ser feito para tornar o anormal mentalmente deficiente útil à sociedade. Da mesma forma, com os criminosos. As condições sociais que criaram uma grande parte deles sendo mudadas seu número diminuiria imensamente. As outras poderiam ser usadas em algum lugar do organismo social no trabalho produtivo. Isto de forma alguma argumenta que devemos enfraquecer a raça protegendo os mentalmente fracos e degenerados. Ambos finalmente se tornariam quase extintos se não fossem deixados para perpetuar à vontade a sua espécie.


Fonte: https://www.marxists.org/subject/women/authors/simmons/educat.htm

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