Dez garotos no Volga | Filhos da Revolução

Filhos da Revolução

Tudo começou com apenas dez meninos. Meninos de treze, catorze, quinze anos, sem pais ou mães. Putoff, Michaef, Smirnof, e outros nomes muito difíceis de pronunciar. Eram garotos magros, esqueléticos, pequenos para sua idade e famintos. Durante dois ou três anos, eles não haviam provado açúcar. Pão de centeio preto e azedo era tudo o que eles tinham, e às vezes sopa de batata fina. Mas mesmo assim, não havia o suficiente para os meninos crescerem. Não desde o Ano da Fome, quando seus pais e mães morreram, e eles ficaram presos com centenas de milhares de outros meninos, ao longo do grande rio Volga.


O Rio Volga é um dos rios mais poderosos do mundo. Longe no norte ele se eleva, onde mesmo nos verões mais quentes, as chuvas e a névoa mantêm as longas noites brancas. E lentamente, barrentos, espalhando-se pelas grandes planícies da Rússia, ele vagueia para o sul até chegar ao interior do Mar Cáspio, junto à lendária cidade de Astrakan. Aqui os pescadores de tártaro espalham suas redes nas dezenas de canais em que o grande Volga quebra em formação de delta, lento, quente, abaixo do nível do oceano. Aqui o sol brilha impiedosamente desde o início da primavera até o final do outono; ondas de calor ofuscante surgem das águas deslumbrantes e das antigas ruas da cidade; e todos que podem viajar para o norte para escapar em direção às agradáveis colinas do Volga do norte e do meio.


Em ambos os lados do grande comprimento do Volga, e por centenas de quilômetros em todas as direções, estão camponeses de muitas raças antigas, lavrando a terra de forma muito primitiva. Eles vivem juntos em aldeias lotadas, quinhentas, mil, às vezes cinco mil casas; e dessas aldeias eles saem pela manhã para seus campos. Alguns dos campos estão próximos e outros distantes. Cada homem tem pequenos pedaços de terra em muitos lugares diferentes. Pois foi assim que a terra desceu de seus avós; e seus avôs também transmitiram as formas muito antigas de agricultura.


Como suas formas de cultivo são muito antigas, vêm anos em que a colheita do trigo e do centeio falha. Estes são conhecidos como os Anos de Fome. Um ano em cada três é um Ano de Fome ao longo do Volga. Não é totalmente culpa dos camponeses. É culpa da terra enquanto ela se move ao redor do sol, e o sol enquanto viaja pelo espaço. Algo nestes movimentos do sol e da terra, ao longo de centenas de milhares de anos, está lentamente secando as grandes planícies entre a Europa e a Ásia, as planícies onde o Volga flui. Centenas de milhares de anos atrás, havia aqui grandes lagos interiores e muita água. Talvez algumas dezenas de milhares de anos no futuro, até mesmo o rio será secado. Enquanto isso, os camponeses vivem ao longo de suas margens, e não sabem o suficiente sobre agricultura para escapar dos anos de fome, quando o sol está quente e não chove para o trigo. O pior de todos os Anos de Fome foi em 1921. Esse foi o ano em que um milhão de pessoas morreram. Pois a terra estava seca de calor até rachar; e o grão murchou e morreu antes mesmo de atingir a altura de alguns centímetros. E os camponeses derramavam sobre a terra, fugindo em todas as direções da fome; enquanto os que ficavam em casa faziam pão de grama e de galhos e palha. Eles comeram isto até que seus estômagos se sentiram cheios; mas de alimentos como este, eles cresceram inchados e morreram. Por toda a terra, por mil quilômetros ao norte e ao sul, eles estavam morrendo.


Então porque não havia comida suficiente para todos, o governo reuniu as crianças em lares de crianças, e de toda a terra, e também de terras estrangeiras, até os Estados Unidos, as pessoas enviavam comida para as crianças. Assim, após o fim do Ano da Fome, havia muitas crianças vivas, cujos pais e mães estavam mortos. Putoff, Michaef, Smirnof e os outros meninos eram algumas dessas crianças famintas.


E agora eles tinham quatorze e quinze anos de idade. E os lares das crianças lhes disseram: "Nós não podemos continuar alimentando vocês para sempre. Também somos pobres, e há meninos mais jovens do que vocês sem pais e mães, vagando pelas ruas. Quem quer começar um grupo de trabalho e aprender como ganhar a vida? Temos terras e casas nas colinas que lhes daremos; e algumas ferramentas e alguma comida por um tempo".


Muitos meninos se voluntariaram, pois estavam cansados de sentar-se ao redor das casas das crianças, onde a comida era muito pouca e não havia nada para fazer, e onde durante todo o inverno eles devem sentar-se no fogão grande, porque não tinham sapatos para sair ao ar livre. Então dez foram escolhidos para começar, e com eles foi um líder, Yeremeef, que costumava ser um camponês. As casas de Cherumshan estavam em um lugar bonito, com ravinas arborizadas por onde corriam pequenos riachos de água. Mas elas eram antigas, com muitas janelas quebradas e sem móveis dentro, apenas as paredes vazias. Aqui os meninos acamparam nos quartos vazios e começaram sua luta por uma vida. Já tinham a intenção de ganhar mais do que um sustento. Pois eles tinham promessas de ajuda da América, e decidiram construir aqui, na desolada região do Volga, uma fazenda americana moderna onde todos pudessem viver e comer, e onde mais e mais crianças desabrigadas e famintas pudessem vir para se juntar à sua comunidade.


Já quando chegaram às casas de Cherumshan, um carpinteiro chamado Fedotov tinha vindo antes deles e tinha feito três beliches de madeira estreitos. O resto dos meninos dormiam na porta; eles haviam trazido dos lares das crianças cinco sacos de lona cheios de palha e cinco cobertores finos. Debaixo deles eles se amontoaram, pois as noites de outubro estavam ficando frias. Também Yeremeef tinha trazido da cidade duas lâmpadas, dez tigelas, dez colheres e duas panelas de ferro para cozinhar; e um pouco de farinha de centeio preta e batatas e óleo de sementes de girassol. Isto era tudo que eles tinham para começar a viver, exceto o cavalo e o velho carrinho de madeira que levavam as coisas até eles.


Logo na primeira noite, eles fizeram uma reunião. Tiveram uma ceia de sopa de batata fina,-- apenas batatas cozidas em água, com um pouco de óleo de girassol para fornecer um pouco de gordura,-- e então se reuniram em torno da lâmpada e discutiram o futuro. Decidiram se levantar às seis da manhã e tomar o café da manhã às sete; depois trabalharam das oito às doze e das duas às quatro, consertando casas, cozinhando, fazendo sapatos e roupas e pratos. "Quem quer ser carpinteiro?" perguntou Yeremeef, e seis meninos levantaram as mãos. "Quem quer ser sapateiro?" - Três se voluntariaram para isso. O último garoto disse que queria cuidar do cavalo.


Na manhã seguinte eles começaram a trabalhar cedo. Mas Fedotov, o carpinteiro, tinha apenas seu próprio conjunto de ferramentas, e estas já eram velhas. Uma serra, um martelo, um machado de guerra e alguns aviões. Poucos garotos puderam aprender a ser carpinteiros com isso. Além disso, não havia madeira para se trabalhar. Assim, alguns dos carpinteiros foram colocados no comitê para cozinhar e os demais saíram em busca de madeira.


Eles a encontraram, --dois barracos quebrados que ninguém jamais poderia consertar para viver. Seu líder, Yeremeef, voltou à cidade para obter permissão para demolir os barracos, pois tudo nas casas Cherumshan agora pertencia à cidade, e para demolir até mesmo um barraco é preciso obter permissão. Isto logo foi feito, e os rapazes se puseram a trabalhar, desmontando as barracas e transformando as tábuas em mesas e camas. Foi muito devagar, pois nenhum deles havia sido carpinteiro antes. Além disso, havia muito poucas ferramentas. Mas pouco a pouco, com Fedotov mostrando-lhes como, os beliches de madeira ásperos para dormir começaram a crescer sob suas mãos. Em seguida, mesas, bancos e um estábulo para o cavalo.


Após três semanas, os rapazes enviaram uma delegação para a cidade. "Estamos trabalhando muito bem agora, mas há pouca comida. Mas perto está um velho moinho que não está funcionando. Dê-nos e o moeremos, e do grão que moemos obteremos pão". Então a cidade lhes deu o moinho, e também enviou mais quatro crianças, Nasipaef e Lameku que queriam ser moleiros, e duas meninas, Nastasia e Katherine, para ajudar a cozinhar e costurar. Estas também eram crianças famintas que queriam deixar os lares das crianças e aprender a ganhar a vida.


Nesta época, algumas roupas velhas dos Estados Unidos vieram para a Rússia, para dar às crianças famintas. De Moscou para a nova colônia vieram cinqüenta casacos e calças, e cinqüenta pares de bons sapatos americanos. Mas apenas três pares de sapatos eram grandes o suficiente para os meninos usarem; Putoa conseguiu um destes e durou dois anos. Ele foi descalço a maior parte do tempo para salvar seus sapatos americanos fortes; ele os usava apenas quando o tempo estava frio e ele tinha que ir para a cidade em um vagabundo comprido. O resto dos sapatos que não lhes serviam, eles venderam e compraram couro na cidade vizinha de Kvalinsk. Então, finalmente a sapataria começou a funcionar e um sapateiro saiu da cidade para mostrar aos garotos como se faz para sapatear. Para isso também tinham poucas ferramentas e apenas dois ou três garotos podiam trabalhar de cada vez, esperando um ao outro para terminar com as facas ou com a máquina de costura. Mas, constantemente, eles trabalharam até que todas as catorze crianças tivessem sapatos.


E agora uma grande dose de sorte chegou à colônia. A dois dias de viagem, os Quakers da América estavam dando comida para os lares das crianças. E os Quakers tinham ouvido falar deste grupo de meninos que estava começando a construir uma grande colônia de crianças de fazenda e prometeram dar-lhes comida. Então Yeremeef foi no barco para um dia de viagem ao norte, e depois tomou o trem para um dia de viagem ao oeste, até chegar à cidade onde os Quakers distribuíam suprimentos de comida. Ele trouxe de volta com ele uma carga completa de carro. Comida muito maravilhosa que eles não viam há anos. Açúcar e cacau, e banha! Havia também uma centena de cobertores, para iniciar uma grande colônia. E sabão - o primeiro que eles viam há muitos anos! Desde o Ano da Fome, eles tinham sido pobres demais para comprar sabão, e tinham esfregado seus pratos com areia, ou cinzas do fogo.


Assim, agora, por terem tanta comida e cobertores, convidaram mais quinze meninos e meninas para se juntarem a eles, dos lares das crianças da cidade. Sete meninas e oito meninos saíram; todos eles eram crianças que estavam atingindo a idade de quatorze anos e a cidade se recusou a apoiá-los por mais tempo. Mas trouxeram com eles dos lares das crianças uma velha máquina de costura. Com isso, as meninas começaram a trabalhar para fazer roupas íntimas, roupas e colchões.


Para as roupas velhas que vinham da América, eram de todas as formas e tamanhos. A maioria delas não se adaptava às crianças. Algumas eram muito grandes, mas a maioria era muito pequena, destinada apenas a crianças pequenas. Elas tinham que ser cortadas em pedaços e faziam roupas de aparência muito engraçada. Mas o mais engraçado de tudo eram alguns ternos de ministro que eram dados por algum tipo de pregadores na América. Eles pareciam muito esquisitos nestes garotos magros e magros do Volga, quando saíam para cuidar do cavalo no celeiro, ou quando trabalhavam na carpintaria ou nos campos.


Na grande carga de carros de mercadorias Quaker vieram também alguns carrapatos para colchões. Mas os meninos e meninas fizeram uma montagem e decidiram que estes carrapatos eram bons demais para serem usados em colchões. Eles eram sempre muito melhores do que as roupas velhas dos Estados Unidos. Eles decidiram cortar as carrapatas e fazer camisas e saias com elas. Mas como eles deveriam conseguir colchões? Durante muitas semanas eles não tinham colchões; encontraram um pouco de palha e fizeram um monte dela em seus quartos e dormiram sobre ela. Mas agora que os jovens carpinteiros estavam melhorando no trabalho e os beliches de madeira estavam ficando prontos, todos começaram a pensar em ter colchões.


Todos ao redor desses meninos e meninas, em muitas direções, eram aldeias de camponeses. E cada camponês tinha um par de sacos de serapilheira, que ele costumava levar grãos para o mercado. Mas agora, desde o Ano da Fome, estes sacos estavam ficando gastos, cheios de buracos, e não se podia mais confiar que pudessem segurar grãos. Os camponeses também estavam com fome e não viam açúcar, banha de porco ou sabão há muitos anos. Então os rapazes da colônia partiram com a comida dos Quaker e trocaram açúcar e banha e sabão por velhos sacos de serapilheira. Eles conseguiram estes sacos muito baratos, pois a colheita tinha acabado, e o camponês não precisaria muito de seus sacos por mais um ano. Até então, ele esperava poder comprar algumas boas sacolas. Destas velhas sacolas rasgadas, as meninas fizeram colchões, remendando os maiores buracos. Os buracos menores não importavam, pois os sacos deveriam ser preenchidos com palha, não com grãos. Se um pouco de palha derramada no chão da cama, isso não machucou ninguém.


Tão rápido quanto as camas eram feitas e os colchões acabavam, mais e mais meninos e meninas vinham para a colônia. Em fevereiro havia cinqüenta e sete no total. E ainda assim a comida Quaker durou. O primeiro suprimento de batatas, hora e óleo já havia desaparecido há muito tempo, mas eles venderam o precioso açúcar, banha e cacau e com o dinheiro compraram as batatas e a farinha mais baratas. Mas eles sempre guardavam um pouco de açúcar para si mesmos. Era o primeiro açúcar que existia há dois ou três anos.


Logo as meninas tinham feito roupas íntimas para todos na colônia, dois ternos cada um. Depois começaram a fazer roupas íntimas para se prepararem para mais meninos e meninas que viriam na primavera. Para cima e para baixo no Volga a colônia começou a ser ouvida, -- este lugar onde um grupo de meninos e meninas estava aprendendo a ser carpinteiros, fabricantes de sapatos, moleiros e agricultores. Eles sabiam que não viriam mais meninos e meninas no inverno; pois as crianças famintas não tinham sapatos e casacos para viajar para longe no tempo frio. Mas assim que a primavera chegasse, e os barcos começassem a viajar novamente ao longo do Volga, eles sabiam que haveria outras crianças vindo para a colônia.


Enquanto isso, surgiu um problema com a louça! As dez tigelas e dez colheres com as quais a colônia começou não eram mais suficientes para cinqüenta e sete crianças. Elas precisavam de baldes também para água, e panelas para lavar. Nas casas de Cherumshan havia uma loja de ferreiro em ruínas. Isto os meninos repararam, e dois dos meninos decidiram ser ferreiros. Eles tinham um homem para ensiná-los, o mesmo homem que estava ajudando-os a dirigir o moinho. Folhas de ferro velho que eles encontraram em casas em ruínas, e destas eles fizeram panelas. Eles também encontraram grandes quantidades de latas velhas, sobrando dos dias em que os americanos enviavam latas de leite para alimentar as crianças no Ano da Fome. Em sua loja de ferreiro, eles pegavam essas latas, serravam as tampas e martelavam as bordas até não cortarem mais, e assim faziam xícaras e tigelas para sopa. Na carpintaria eles esculpiram pedaços de madeira em longas colheres e senhoras. Estes eram os únicos pratos que eles tinham durante todo o primeiro ano da colônia.


E agora, com a primavera do ano, chegou a hora da lavoura. O dinheiro tinha vindo da América para comprar cavalos e ferramentas. Pois já no início do outono, quando os meninos se mudaram para as casas dos Cherumshan, eles levaram o nome de um americano, John Reed, para sua colônia. Ele foi um pioneiro do Oregon que viajou por muitas terras, ajudando os homens a lutar pela liberdade. Ele foi para o México e escreveu sobre os erros dos peões de lá antes de sua revolução. E veio à Rússia, nos dias de sua revolução, e morreu de tifo, e foi enterrado pelas grandes muralhas vermelhas do Kremlin, na Praça Vermelha de Moscou. E porque ele foi o americano que ajudou os russos em seus dias mais sombrios de revolução, a colônia deu a si mesma o nome dele.


Eles também convidaram um americano para ser o guardião da colônia, e para ajudá-lo a garantir cavalos e arados e um trator e crescer para ser um bom estilo americano de fazenda. Para que ele pudesse ser um exemplo para os camponeses de toda a região, mostrando-lhes como plantar culturas que não falhariam nos verões secos. O primeiro presente da América veio na época do Natal - 100 dólares para uma celebração natalina. Longos e cuidadosos em seu encontro, os meninos e meninas consideraram esta grande soma de dinheiro. O que eles deveriam gastar para que a colônia fosse mais necessária?


"Não precisamos de uma celebração", disse um dos meninos mais velhos. "Mas precisamos de cavalos". Pois a primavera virá e a hora de arar e como araremos". Então eles votaram para mandar Yeremeef e dois dos meninos muitos dias de viagem para Uralsk, onde ouviram dizer que os cavalos eram baratos. Em vagões de carga eles foram e a pé, e compraram cinco cavalos. Era um grande número, mas os cavalos de Uralsk acabaram não sendo muito bons. Um deles morreu antes da primavera, e outro trocaram por uma vaca. Quando chegou a primavera, eles tinham três dos cavalos de Uralsk e outros dois para começar a lavrar.


Eles já estavam orgulhosos de seu recorde naquele primeiro inverno. Na carpintaria tinham feito mais de cinqüenta berços e quinze mesas; tinham feito vinte e cinco fogões e doze bancos longos, e quinze cochos para alimentar porcos ou lavar roupas. Tinham feito dois carrinhos, muito ásperos com rodas compradas na cidade, e com postes longos assentados sobre os eixos e fixados juntos, e uma armação áspera que surgia dos postes. Este é o tipo de carroça que o camponês russo usa; é chamada de telega. Eles também fizeram muitos reparos no moinho e nas casas, encaixando janelas nos buracos quebrados até que o lugar pudesse ser habitado. Eles também fizeram as partes de madeira de dois arados e três grades, para estarem prontos para a lavoura de primavera. Estas eram arados muito ásperos, com apenas um pedaço de ferro reto preso no lugar pelos jovens ferreiros - mas eram melhores do que nada.


Na loja do ferreiro eles tinham feito várias dezenas de copos e tigelas, dez panelas, vinte e quatro baldes, dez facas de cozinha e seis serras de poda para o pomar. Eles repararam as partes metálicas das charruas e colocaram dentes de ferro nas grades. Agora, quando a mola se aproximava, eles começaram a fazer pás e mattocks. E quando chegou a hora de cavar no jardim, já eram dez pás e vinte e cinco mattocks que os próprios meninos tinham feito.


Também as meninas não tinham ficado ociosas. Elas tinham feito mais e mais de 200 pares de roupa íntima. Esta foi uma grande quantidade, mas foi feita com roupas muito velhas e logo se desgastou. Não antes um conjunto de roupas íntimas estava pronto do que outro precisava ser trabalhado. Eles tinham feito 52 colchões com bolsas de serapilheira. Eles tinham feito mais de 47 sobretudos e 30 vestidos e 30 blusas de meninos e 20 pares de calças. Todas estas coisas eram muito difíceis de fazer, pois havia apenas uma velha máquina de costura, e as meninas se sentavam na fila para se revezarem para usá-la. Tudo o que podia ser feito à mão era feito dessa maneira. E depois que as roupas foram feitas, elas já estavam muito velhas e se desgastaram rapidamente.


Enquanto isso, o pequeno moinho estava funcionando, e já três ou quatro meninos estavam se tornando moleiros de sucesso. Não era tão fácil conseguir clientes para o moinho, pois era um moinho pobre e pequeno, e só trabalhava algumas horas em cada dia. A energia vinha de um moinho, que não tinha muita água. Durante toda a noite e a maior parte do dia a água tinha que se acumular no moinho, até que, talvez, ao anoitecer, houvesse água suficiente para funcionar o moinho por algumas horas.


Os camponeses não gostavam de vir a este moinho, porque ele funcionava tão mal. Assim, as crianças organizaram uma comissão para sair e fazer propaganda entre as aldeias. "Venham ao nosso moinho", disseram eles, "pois também somos crianças camponesas, órfãs da fome". Algum dia teremos aqui uma bela escola, à qual seus filhos também vão querer ir. E mesmo que nosso moinho seja muito pequeno, ainda assim você deveria nos ajudar. Estamos tornando nosso preço de moagem mais baixo do que os melhores moinhos. Pedimos apenas três libras de cada quarenta que moemos, e os outros levam quatro ou cinco".


Como resultado desta publicidade, mais camponeses vieram ao moinho. E Nazipaef e Lameku moeram trigo e centeio mês após mês, de fevereiro a agosto. A maioria dos grãos foi moída no inverno e no início da primavera; depois de maio, houve pouco trabalho. Mas nesta época os jovens moleiros ganharam para a colônia 3.240 libras de centeio azedo, e 1.328 libras de farinha de trigo, e 1.600 libras de painço para mingau. Isto foi o suficiente para quase três meses de alimento para a colônia.


Assim, com o açúcar Quaker e a banha e o cacau e sabão, e com a farinha e o painço do moinho não viveram mal, fazendo seus próprios móveis e sapatos e roupas e pratos, até que a neve escorreu das colinas e desceu pelas ravinas até o grande Volga, que se moveu sob seu gelo até romper os laços congelados e começar a fluir livre para o Cáspio. Até que a estação da lama chegou e se foi, e a lavoura começou.


Fonte: https://www.marxists.org/reference/archive/strong-anna-louise/1925/children_revolution/ch01.htm

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