II. A Primeira Lavoura | Filhos da Revolução

Filhos da revolução

Durante os longos meses de inverno no Volga, a colônia chamada por John Reed vinha crescendo, enterrada nas colinas de Cherumshan, ou em transporte. Os dez meninos que a iniciaram tinham crescido até catorze, depois trinta; tinham feito mesas, camas, bancos, bancos, bancos; tinham feito sapatos, roupas íntimas e colchões; tinham consertado e administrado o moinho. Mas agora, com a chegada da primavera, já havia 57 crianças prontas para começar o verdadeiro trabalho da colônia - a agricultura.


Eles tinham muito mais casas agora do que quando começaram. Os primeiros meninos começaram em uma grande casa de madeira de quinze cômodos, situada em uma ravina profunda com altas colinas arborizadas ao seu redor e uma vista distante do grande rio. Era a maior de todas as casas de Cherumshan e precisava de menos reparos. Eles a chamavam de Casa de Outubro, em memória da Revolução de Outubro, e também porque chegaram a ela no mês de outubro. Então, durante o inverno, eles levaram também um celeiro, um moinho e dois barracos quebrados para fazer camas com eles.


Havia apenas dois ou três casacos de inverno quentes na colônia, e quatro ou cinco pares de botas de feltro de inverno. Mas, revezando-se, eles iam procurar nas ravinas ao redor das casas, para ver o que podiam encontrar. A meia milha de distância em um lugar de grande nível, por um bom fluxo de água, havia um conjunto inteiro de casinhas, com até mesmo um prédio de tijolos. A maioria delas precisava de reparos antes de poder se mudar para elas. Mas durante o inverno eles fizeram janelas e consertaram estes edifícios também, e a chamaram de Cidade Central, porque era o ponto mais central entre todas as casas. Ainda a mais meia milha de distância, subindo um pequeno barranco que no início mal tinham notado, encontraram uma longa casa de madeira de um andar, com muitos cômodos apertados; perto dela havia um lago e um riacho e uma casa de banho. Neste lugar, as meninas da colônia se mudaram assim que o tempo quente tornou desnecessário aglomerar-se em uma grande casa para se aquecer. Elas chamaram esta Casa de Maio, em memória do feriado de Maio-Dia, no qual elas se mudaram.


As terras da colônia também tinham crescido. A cidade de Kvalinsk havia lhes dado quase cento e sessenta acres. Mas estes estavam muito dispersos, no velho estilo camponês. O maior campo estava a dez milhas de suas casas, e os outros campos estavam a três e cinco milhas em direções diferentes. Esta era a forma como os camponeses estavam acostumados a cultivar suas terras durante muito tempo.


Quando a guardiã americana da colônia viu esta terra, ela disse que não era uma maneira de cultivar e que não adiantava conseguir um trator da América para trabalhar em tão pequenos pedaços de terra espalhados. Não havia em nenhum lugar uma grande fazenda onde a colônia pudesse ter terras inteiras? Sim, eles disseram, havia um lugar como este, uma grande propriedade maravilhosa bem no grande rio Volga, a 16 milhas de distância das casas de Cherumshan. Mas era preciso mais cavalos, arados, crianças e dinheiro do que a colônia tinha para fazê-la. Seria preciso pelo menos cinco mil dólares só para ferramentas, cavalos e maquinaria. Assim, o Guardião americano foi para o outro lado do oceano para levantar o dinheiro.


Enquanto isso, os meninos e meninas da colônia trabalhavam em seus acres dispersos, planejando-os da melhor forma possível. Os campos mais próximos que eles decidiram semear para o girassol e o painço, pois essas culturas precisam de muito trabalho e capina, e as crianças teriam que ir a eles com freqüência. Mas o grande pedaço de terra a dez milhas de distância era para trigo, que poderia ser lavrado e semeado por um grupo de meninos acampados fora. Mas a melhor e mais rica de todas as terras ficava nas ravinas de Cherumshan, bem ao lado das casas. Só que era em muitos lugares pequenos entre as colinas. Aqui foi decidido cultivar legumes, batatas, couves, tomates, melancias e abóboras. Pois esta terra poderia ser facilmente trabalhada até mesmo pelas meninas; e se o verão se mostrasse seco, elas poderiam regá-la a partir dos riachos. Havia vinte acres desta terra de jardim.


Quando a neve desapareceu e a estação da lama terminou, os meninos da colônia se dividiram em grupos e partiram para os campos distantes para lavrar, com os arados caseiros de sua loja de ferreiro. Estava muito distante para voltar todas as noites, então eles pretendiam acampar nos campos. Assim que chegaram lá, dois rapazes foram à caça de postes e os outros começaram a raspar palha e restolho e grama dos campos. Eles montaram os postes na forma de uma tenda baixa com um lado aberto e o outro inclinado para o chão. Em seguida, cobriram os postes grosseiramente com palha e grama. Logo eles tinham feito para si mesmos um abrigo áspero que manteria fora as chuvas e o vento. Eles juntaram mais palha e cobriram o chão dentro do abrigo para que ele ficasse macio e quente para dormir. Neste lugar, dez ou doze meninos podiam se aglomerar à noite.


Fora do abrigo, eles arranjavam um lugar para cozinhar. Dois bastões verticais com uma terceira vara na horizontal, e um balde pendurado neste poste horizontal. Isso era toda a cozinha deles. A cada poucos dias, quando os cavalos desciam das casas Cherumshan, eles traziam enormes folhas de pão de centeio preto, com quinze ou vinte polegadas de diâmetro, e uma carga de batatas e repolho, e um pouco de óleo ou banha de porco. Os meninos ferveram as batatas, o repolho e a gordura no balde para fazer a sopa, e comeram com o pão preto. Pela manhã, eles comeram o pão com "chá doce". Mas o chá não era feito de chá de verdade, pois isso é muito caro e vem de longe da China. Então eles pegaram grãos de trigo e os torraram, e os mergulharam em água fervente, e adicionaram um pouco de açúcar e o chamaram de chá. Às vezes havia leite, mas não com freqüência, pois as vacas estavam longe nas casas dos Cherumshan.


Enquanto tivessem este alimento, não reclamavam, pois era melhor do que tinham desde o Ano da Fome. Havia muito pão para que não se sentissem vazias, e havia o bom açúcar e banha de porco dos Quakers. Quando as meninas mais velhas cozinhavam o pão, tudo corria bem, mas às vezes quando chegava a vez das meninas mais novas cozinharem, o pão ficava azedo e pesado. Então os meninos nos campos distantes sentiam que tinham o direito de reclamar, quando uma semana inteira de pão descia de uma só vez, e tudo isso era duro e azedo.


Mesmo assim, eles continuaram a lavrar com firmeza durante a primavera. Eles começaram logo no primeiro dia em que a lavoura era possível. Mas ao seu redor, as terras dos camponeses estavam nuas e sem cultivo, pois era Semana Santa e os camponeses estavam comemorando. Esse também era um costume antigo dos camponeses, de arar em conexão com os tempos dos festivais da igreja. Durante toda a semana da Páscoa eles iam à igreja, e na véspera da Páscoa eles passavam a noite acordados na igreja e depois voltavam para casa para se embriagar, como uma celebração porque Cristo ressuscitou. Assim, dois ou três dias após a Páscoa, os camponeses começaram a trabalhar em seus campos.


Mas os meninos da Colônia John Reed pouco se importavam com os festivais da igreja. Eles começaram nos campos assim que o tempo estava bom. Eles receberam sementes grátis do governo porque eram crianças famintas. Durante todo o dia eles lavravam, trabalhando em dois turnos. E no dia seguinte à sua semente no chão, veio uma chuva quente e encharcada. Era quase a única chuva boa da primavera.


Pois depois daquela chuva o sol começou a bater com todas as suas forças, e o solo cresceu duro e seco. A semente dos camponeses foi para este solo duro e seco, e não cresceu. Assim, outro Ano de Fome chegou ao Vale do Volga, não tão ruim quanto o grande Ano de Fome, quando um milhão de pessoas morreram, mas ainda assim ruim o suficiente. Mas nos campos da colônia John Reed havia grãos. Não havia muito grão, pois o clima seco também prejudicava sua colheita. Mas eles tinham três vezes mais do que os camponeses. Assim, agora um novo lema se espalhou entre os camponeses, que "Deus ama o trabalho mais do que as celebrações da Páscoa".


Setenta acres de trigo que os meninos plantaram, e quarenta acres de girassóis para o óleo, e vinte e cinco acres de painço para o mingau. E quando chegou a colheita, eles tinham trinta mil quilos de trigo, quinze mil quilos de painço e mais de vinte mil quilos de girassóis. Mas o melhor de tudo era o jardim. Pois quando o verão ficou quente e seco, e eles sabiam que as colheitas nos campos não seriam boas, os meninos e meninas juntos voltaram sua atenção para os pequenos riachos que corriam através dos barrancos de Cherumshan. Com pás e mato, eles cavaram pequenas valas, conduzindo as águas suavemente dos riachos para baixo em todo o seu jardim. Assim, irrigaram suas verduras e, quando chegou o outono, eles tinham duzentos mil quilos de batatas e pepinos e couve e abóbora. Eles tinham o suficiente para trocar por carne, pão e açúcar. Eles tinham o suficiente para alimentar durante um ano inteiro os cinqüenta e sete que a tinham plantado. E eles se sentiram muito orgulhosos de pensar que poderiam ganhar seu próprio sustento.


Mas nessa época havia muito mais crianças na colônia para comer a comida. No mês de maio, assim que os grandes vapores começaram a se mover no Volga, os lares de crianças de Saratov enviaram vinte e cinco crianças para as casas de Cherumshan para trabalhar nos jardins. Mas demorou todo o verão antes que eles aprendessem realmente como fazer este trabalho. Então, no mês de agosto, quando era hora de começar a colher, mais trinta meninos e meninas vieram de Saratov para ajudar neste trabalho.


Eles vieram com fome e sem sapatos, sem roupa íntima ou casacos. Os lares das crianças de Saratov prometeram mandar comida para eles, mas também eram pobres, com muitas crianças famintas. Assim, durante todos os meses do verão, estas novas crianças comeram a comida da colônia. Nessa época a comida Quaker, de açúcar e banha de porco, já tinha desaparecido. Nos meses mais difíceis de trabalho, as crianças estavam com mais fome.


As feridas começaram a aparecer em seus corpos por falta de gorduras. E eles não tinham sabão para lavar suas roupas ou seus rostos e mãos.


Este foi o momento mais difícil para toda a colônia, estes meses antes da colheita. Em toda parte do Vale do Volga era difícil também para os camponeses. Poucos deles tinham pão suficiente para durar até a colheita. Muitos estavam novamente comendo pão de palha e grama. Os filhos de Cherumshan estavam melhor do que muitos camponeses. Mas agora eles não tinham mais o suficiente nem mesmo do pão preto. Eles começaram a racioná-lo, dando a cada um deles apenas o suficiente para evitar que morressem de fome. No entanto, por um mal que eles continuaram a lavrar e semear e a capinar os jardins. Pois eles eram crianças famintas que tinham visto seus pais morrerem de fome. Eles sabiam que só havia trabalho duro entre eles e outro Ano da Fome.


Mas agora, no meio do verão, pouco antes da colheita, o Guardião americano voltou ao oceano, trazendo dinheiro para cavalos, vacas e ferramentas, e para comprar roupas íntimas e comida extra. E no outono do ano, Saratov também começou a enviar dinheiro regularmente para pagar a comida extra para as crianças. E veio sua própria colheita, com seus grandes estoques de batatas, e quantidades menores de trigo, painço e girassóis.


Então eles começaram a colocar seus planos agora para tomar Alexeivka, a grande fazenda no rio Volga, a dezesseis milhas de distância. Aqui havia mais de mil acres, e grandes casas, o suficiente para duzentas crianças. Enormes estábulos, para quarenta vacas e cavalos. Uma fábrica de tijolos que poderia produzir um milhão de tijolos por ano. Grandes oficinas para reparos de máquinas agrícolas e para a fabricação de ferramentas. E um gigantesco moinho de farinha que uma vez moeu grão por uma vintena de quilômetros ao redor. Mesmo através do Volga no gelo no inverno os camponeses costumavam vir a este moinho, nos dias antes da guerra e da revolução, quando ele pertencia a um grande duque.


Mas agora o lugar inteiro estava ocioso e vazio. O próprio grão-duque nunca havia vivido aqui, pois ele passava seu tempo em Paris extraindo apenas as receitas, de sua propriedade. E o superintendente alemão que o dirigia, partiu cedo na Grande Guerra. Durante os longos anos de revolução, guerra civil e desordem, os camponeses se ajudaram com cavalos, grãos, vacas e ferramentas, pois tinham fome e seus cavalos haviam sido levados há muito tempo para os exércitos. Então, quando chegou o Ano da Fome, e milhares de camponeses fugiram pela terra em todas as direções, acamparam nas casas desta grande propriedade e rasgaram portas e pisos em busca de combustível. Até que finalmente a ordem veio novamente na terra, e o novo governo enviou guardas para tomar posse, e depois alguns trabalhadores para consertá-la e cultivá-la.


Mas havia centenas de propriedades como esta espalhadas por toda a Rússia, sem dinheiro ou trabalhadores suficientes para colocá-las em ordem. A grande fazenda em Alexeivka estava longe do centro, e o controle era difícil. Um gerente atrás do outro vinha, alguns eram ladrões e alguns não conheciam seus negócios, e mesmo os bons não tinham dinheiro suficiente. Assim, eles levaram apenas as maçãs dos duzentos acres de pomar, mas mais de mil acres de terra de fazenda estavam ociosos. Esta era a grande propriedade que as crianças poderiam ter se pudessem cultivá-la.


Já durante o longo e duro verão, eles haviam aprendido algo sobre agricultura. E o dinheiro tinha vindo dos Estados Unidos para comprar cavalos e ferramentas. Então eles enviaram ao governo em Saratov e disseram que estavam prontos para começar em Alexeivka. Eles queriam duzentos e sessenta acres de terra para começar. Eles queriam o direito de reparar a Casa Grande e os estábulos, e de usar os velhos arados que estavam sem uso nos celeiros.


Ao mesmo tempo, eles escolheram um comitê de rapazes para ir com Yeremeef a Saratov e comprar cavalos. Pois já se via que a má colheita daquele verão significaria cavalos baratos, já que muitos camponeses estavam tentando vender. Ao mesmo tempo, outro comitê saiu para as aldeias, comprando vacas para a colônia. E no grande celeiro de Alexeivka encontraram muitos arados, não utilizados durante sete anos e um pouco enferrujados. Estes foram reparados na ferreiroaria e começaram a arar.


Com o mês de outubro chegou o primeiro aniversário da colônia, e eles a celebraram nas casas de Cherumshan. Na Casa de Outubro, eles construíram um teatro e fizeram uma grande celebração. O presidente do Soviete da cidade foi convidado e todos os funcionários da cidade e os chefes de educação. Delegados de outros lares de crianças também vieram. Mesmo de longe, Volsk, a cidade do condado, vieram representantes. Nazipaef, o jovem moleiro, foi eleito presidente, e um após outro as crianças fizeram relatórios do trabalho do ano - da colheita, da carpintaria, da sapataria, e dos planos de tomar Alexeivka.


Depois disso, veio o banquete. Nessa época havia porquinhos na colônia, e um deles foi morto e cozinhado. Havia batatas em abundância de seu próprio jardim. Havia também cem quilos de mel. Mas não havia pratos. Durante toda a noite as meninas trabalhavam na cozinha, descascando batatas para a sopa, pois tinham apenas uma faca de cozinha. A noite toda eles se revezavam, e todas as manhãs e tardes seguintes. Assim, quando chegou a hora do jantar, as mais velhas estavam tão cansadas que não conseguiam manter a ordem. Então algo aconteceu antes de todos os convidados que fez com que todos se envergonhassem.


Era a tradição da colônia que todos deveriam compartilhar igualmente, e que o comitê encarregado da alimentação do dia deveria fazer a divisão. Para isso, eles tinham seu autogoverno e sua organização. Dois dias antes do festival, comprei cinqüenta centavos de doce e dei às meninas da cozinha para servir no jantar. Mas, em vez disso, elas trancaram tudo. "Só no sábado", disseram elas, "quando todos estiverem de volta dos campos". Elas não desejavam que aqueles que estavam trabalhando longe perdessem sua parte.


Mas agora, no dia da festa, enquanto a maior parte da colônia estava ocupada na reunião, alguns dos meninos menores descobriram o mel e fizeram uma corrida para ele. Espalharam grandes pedaços dele no pão e o puseram em seus rostos. Então, de repente, uma das meninas mais velhas os descobriu e correu para chamar o presidente. Depois disso, houve ordem, mas grande parte do mel desapareceu, e todos ficaram envergonhados que no dia da celebração, quando os convidados estavam por perto, os menores tinham se mostrado tão porcos.


Mas isto logo foi esquecido, pois no final da celebração, Yeremeef se levantou e anunciou que a colônia havia recebido tanta terra quanto puderam arar em Alexeivka, e também a Casa Grande junto ao rio, e o grande estábulo, e a Casa do Cavaleiro e o velho quartel de tijolos, onde uma centena de soldados costumavam dormir na colheita, quando entravam no grão para o grande duque. Cada vez mais terra poderíamos esperar, o mais rápido que pudéssemos usar. E a colônia começou seus planos de tomar Alexeivka, e construir ali uma grande colônia agrícola que deveria ser conhecida para cima e para baixo no Volga, e onde crianças desabrigadas por centenas de quilômetros poderiam vir e aprender a agricultura.


Fonte: https://www.marxists.org/reference/archive/strong-anna-louise/1925/children_revolution/ch02.htm

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